27.5.2017

Politiikkaa ja aseita

Trump kävi täällä viime viikonloppuna. Kun Obama kävi täällä vuosi sitten, sitä ei ilmoitettu etukäteen. Ystäväni tukikohdassa oli mukana suunnittelemassa turvallisuus aspektissa Obaman tuloa. Tiesin että jokin stressasi miestä, hän oli tosi kiireinen. Kysyin että mikä on, hän sanoi vain että "pian tiedät". Kysyin että pitäisikö olla huolestunut jostain, mutta ystäväni vakuutti että ei tarvitse. No, muutama päivä myöhemmin katsoin telkkaria töissä kahvitauolla, ja uutisissa kerrottiin että Obama oli tullut Saudeihin. Sillon ymmärsin.

Kingdom Towerin valot USAn lipun väreissä. Kuva Riyadh Connect

Trumpin tuloa oli sen sijaan mainostettu, se ei ollut mikään salaisuus.


Jos lento oli vaikka klo 1300, joutui kentälle lähteä jo klo puoli kahdeksaksi...

Politiikka ei ole mua koskaan pahemmin kiinnostanut, olen aina äänestänyt presidentinvaaleissa ja yleensä eduskuntavaaleissa, välillä kunnallisvaaleissakin (riippuen missä olen juuri silloin asunut), mutta siinäpä se. Joten se ei ole kauheasti haitannut että Matt on republikaani, ja minä enemmän liberaali. Matt ei äänestänyt Trumpia, mutta ei pidä miestä ihan niin pahana kuin minä. Trump ei ole minun presidentti, onneksi, joten yritän olla kauheasti morkkaamatta miestä, ja muutenkaan puuttumaan USAn asioihin. Vaikka mieli kyllä tekisi!

Ritz Carlton hotelli, jossa Trump yöpyi. Kuva Riyadh Connect

Ase asioissa ei myöskään olla samaa mieltä, mutta en ehkä ole enään niin asevastainen kuin ennen. Ymmärrän että USA ja Suomi on hyvin erilaisia maita. Suomessa on lähes olematon riski että joku tuntematon murtautuu taloosi keskellä yötä, ja tappaa sinut. USAssa tämä taas on paljon tavallisempaa, joten tarve pitää asetta kotona (lukkojen takana!!!) on paljon suurempi. Sitä en kyllä oikein jaksa hyväksyä että sitä kannetaan mukana minne ikinä mennäänkään.

Mun "ase" töissä

Ja kyllä, tiedän että todella moni lapsi tappaa itsensä tai sisaruksensa kun on päässyt käsiksi vanhempien aseisiin, ja tämä onkin se suurin ongelma. Vuonna 2016 lokakuuhun mennessä taaperot olivat ampuneet 50 ihmistä USAssa (Lähde).

USAn ongelma monella tasolla on ehkäisyn puute. Koulussa ei ole pahemmin seksuaalivalistusta, jos on niin panostetaan pidättäytymiseen, ehkäisykeinojen sijaan. Pitäisi myös olla enemmän asevalistusta, aseen ostaessa pitää ymmärtää että se pitää olla lukkojen takana, lasten ulottumattomissa. Laki joka määrää "asekoulutuksen" aseen hankittaessa.

Löysin kerran vahinogossa luotiliivin kun etsin siivoustarpeita tukikohdassa

Itse olen kerran ollut ampumaradalla, käytiin luokan kanssa opiskeluaikana, mutta en kyllä siitä juuri muista mitään. Xbox peleissä olen tykännyt ampua ja räiskiä, mutta jää nähtäväksi mitä olen mieltä, kun seuraavan kerran pääsen ampumaradalle...

Suomilomaan on kolmisen viikkoa, joten blogi menee nyt taas kesätauolle, kun on kirjoitusideat taas vähissä. Ja Ramadan Kareem, tänään se taas alkoi...

19.5.2017

Kuulumisia taas

Viides toukokuuta me vietettiin "Cinco de Mayoa", eli meksikolaista juhlapäivää, joka on hyvä syy syödä texmex ruokaa! Rakastan texmexiä joten tämä on mulle sopiva juhlapäivä.


Mattin piti olla täällä kaksi vuotta töissä, mutta erinäisistä syistä (ja koska sai hyvän työpaikan ylennyksellä Alabamasta, 10 vuoden lähi-idässä vietetyn vuoden jälkeen) hän päätti että lähtisikin sopimuksen päätyttyä kesäkuun lopussa. Kaksi viikkoa sitten Matt sai yllättäen tiedon että joutuu lähtemään jo kahden viikon kuluttua, eli eilen. Syy: pitämättömät lomat. Joita ei ollut syystä tai toisesta voinut pitää.

Ennen lähtöään Matt opetti mut pelaamaan shakkia, kun siskonlapset siitä tykkää enkä ole koskaan oppinut peliä pelaamaan. Vaikea peli, mutta nyt osaan ainakin säännöt...


Mattin kämppiksellä on virtuaalitodellisuus-maski, ja päästin kokeilemaan sitä. Peli oli todella pelottava, Resident Evil 7, ja maski teki siitä todella aidon. Kokemus oli mahtava, mutta pelottava, ja vähän huono olokin tuli, kuin matkapahoinvointi.


video
Taustalla "soi" rukouskutsu... Pelästyin "omaa" kättä, kun se ilmesty, kun avasin oven pelissä...

Mun synttärit oli keskiviikkona. Päätin ottaa keskiviikon ja torstain vapaata töistä. Keskiviikkoaamuna menin ensin diplomaattialueelle spahan hierontaan ja pedikyyriin.


Lounaalle menin sushille span lähellä sijaitsevaan ravintolaan.


Illalla mentiin Mattin kanssa ensin Kingdom Towerin 99 kerroksessa sijaitsevalle observaatiosillalle, kumpikaan ei ole siellä aiemmin ollut.

Silta on siis tuo silta ihan ylimpänä

Käveltiin ostoskeskuksen läpi, ja siellä oli joku näyttely missä oli eurooppalaisia kansallispukuja, myös suomalaisia!


Näkymät ovat mielestäni paremmat Faisalia-tornista, jossa olen ollut muutaman kerran. 

Harmaata, harmaata...


Pimeällä tornin kaulan valot vaihtaa väriä, se olikin kiva kokemus sillalla


Me ei ihan pimeään asti jääty, vain hämärään, koska oli jo nälkä. Illalliselle mentiin samaan ravintolaan jossa oltiin oltu ensitreffeillä 9kk aikasemmin. Mä söin jopa samaa ruokaakin!


Seuraavan kerran nähdään sitten kolmen kuukauden kuluttua. Inshallah. Sitä ennen mulla on onneksi kolmen viikon loma Suomessa. Mutta sinnekin on vielä kuukausi aikaa... Ja ennen lomaa allekirjoitan vielä yhden, viimeisen, vuoden sopimuksen tänne. Viisi vuotta onkin sitten jo ihan tarpeeksi. 

1.5.2017

Vappujuhlat suurlähetystössä


Yllättäen Suomen suurlähetystö järjesti eilen illalla vappujuhlat! Pukukoodi oli värikäs ja vappuinen. Juhlat alko kello 2000, ja olin kyllä väsynyt töiden jälkeen, mutta unelmoin simasta, kuoharista ja karjalanpiirakoista munavoilla, ja kaikkea tuota me saatiinkin.




Yllätys oli myös tanssilattia ja DJ joka soitti tanssimusiikkia. Tuli jorattuakin jonkinverran, hikihän siinä tuli, kun illatkin on jo kuumia, noin 30c. Mutta siis, paljon rennommat ja mukavammat juhlat kuin itsenäisyyspäivän juhlat. Harmi vain kun tänään oli työpäivä, kotiin lähdin jo klo 2200 aikaan, juhlat jatkuivat ilmeisesti vähän myöhempään, vaikka baari silloin jo sulkeutuikin.




16.4.2017

Pääsiäisen viettoa

Yksi Mattin parhaista kavereista, Brandon, muutti Saudeihin reilu kuukausi sitten. Ne oli työskennellyt yhdessä Afganistanissa, Matt houkutteli Brandonin tänne (jonka tulo kesti, piti tulla jo marraskuussa) ja pyysi Brandonia kämppikseksi, ettei sen tarvitsisi asua jonkun tuntemattoman kanssa.

Mattin compound sateen jälkeen

Kun Brandon saapu, muutti ne parin päivän kuluttua viereiselle compoundille (joka on myös heidän firman työntekijöille). Kämpät on remontoituja, ja yhden olohuoneen sijaan, jokaisen makuhuoneen yhteydessä on oma olohuone (ja kylpyhuone). Lisäksi on vielä yhteinen ruokailu/olohuone. Makkareita on kolme, mutta kolmas "kämppä" toimii niillä pyykinkuivaushuoneena ja varastona. 

Mattin olohuonetta

Tämä kämppä toimii siis paljon paremmin, kun minäkin olen kuvioissa joka viikonloppu. Muutenkin kämppä on kivempi, ainoa miinus on tosi pieni keittiö.



Brandon osti pari viikkoa sitten kunnon grillin, ja päätettiin perjantaina juhlistaa pääsiäistä grillaamalla pihvejä. Kylään kutsuttiin poikien pomo, joka oli myös ollut heidän pomo Afganistanissa (ja houkutteli Mattin tänne, onneksi!!!), Hanna ja Moira. 


Tilasin ihanan kukka-asetelman työkaverin kautta, täällä kun nuo kukat on paljon halvempia, ja lisäsin siihen muutaman Suomesta tuodun tipun. Asetelman hinta oli muuten 200 SAR, eli n 50€!


Brandon hoiti grillaamisen, mä tein lohkoperunoita, uunijuureksia ja kanttarellikastiketta (toin viimekesänä kanttarelleja Suomesta). Ja pikapashaa. Lisäksi jälkiruuaksi oli kakkua ja piirakkaa.


Tänne on todellakin tullut jo kesä. Istuttiin iltaa naapurin grillipaikalla (joka oli lomalla), vielä klo 1930 aikaan lämpötila oli 36c... Viiniin piti taas lisäillä jäitä, kun se lämpeni liian nopeasti!


Mukavaa pääsiäisen jatkoa kaikille!


1.4.2017

Taas maailman reunalla

Viime perjantaina oli viides kerta kun kävin Edge of the Worldillä. Se sijaitsee parin tunnin ajomatkan päässä Riadista, puolet matkasta on aavikolla.

Koska Mattilla on työpaikan puolesta vain tavallinen sedan-mallinen auto, vuokrattiin me sairaalan kautta katumaasturi. Saatiin auto paljon halvemmalla kuin jos oltaisiin vuokrattu muualta. Painotin muutamaan otteeseen että haluttiin neliveto auto, että ollaan menossa Edge of the Worldille, mutta auto joka saatin ei ollut neliveto. Mutta hyvin päästiin perille.


Meitä lähti mun ja Mattin lisäksi Hanna, Moira ja Mattin kaveri Brandon. Meillä ei ollut navigaattoria, laitettiin vain Google mapsiin Edge of the World. Se vei meidät aavikolla eri reittiä kuin mitä olin ennen mennyt, mutta Hanna oli ollut pari viikkoa aikaisemmin, ja tunnisti paikkoja. Ja kiva mulle nähdä eri reitti!


Lammasruuhka kameliruuhkan sijaan tällä kertaa

Edgellä oli jonkin verran muutakin porukka. Päivä oli hyvä aavikkoreissulle, lämpötila oli jotain reilut parikymmentä astetta ja tuuli vähän. Aamulla ilma oli utuinen, mutta onneksi kirkastui puolen päivän aikaan. 


Mä olen ollut kaksi kertaa ihan reunalla, joten jäin ottamaan kuvia kun muut meni reunalle asti.





Kotimatkalla pysähdyttiin syömään eväitä.


Liikenneympyrässä Saudien vaakuna

Kotona korkattiin porukalla meidän toinen satsi viiniä, se oli ihan hyvää, vähemmän makea kuin viimeksi. Grillattiin hampurilaisia ja istuttiin iltaa naapurin tulipaikalla. Jossain vaiheessa satoi vähän, mutta ei annettu sen häiritä!


22.3.2017

Muscat, Oman

Me lennettiin Hannan kanssa torstai-aamuna Muscatiin, Omanin pääkaupunkiin. Muscat osoittautui erilaiseksi muista GCC (persianlahden) maiden pääkaupungeista; ei ollut pilvenpiirtäjiä, sen sijaan kaupungin taustalla siinsi vuoret. Kaupunki oli hyvin siisti, ja oltiin juuri oikeaan aikaan, ei ollut vielä läkähdyttävän kuuma (oli jotain vajaat +30c), kaupunki oli erittäin vihreä, ja kuvattin ja ihailtiin vaikka kuinka kauan ja paljon upeita kukkivia pensaita. Täällä Saudeissa todellakin kaipaa vehreyttä ja kukkaloistoa (monen muun asian lisäksi...).

Hotellin pihalta kuvattu 

Me yövyttiin kaksi yötä Crowne Plaza hotellissa. Voin todellakin suositella. Hotellilla oli oma pieni privaatti ranta ja aamupala buffet, joka viikonloppuisin oli kello 1130 asti, oli ehdottomasti yksi parhaimpia joita olen syönyt. 

Auringonlasku hotellin allasbaarista katsottuna

Perjantaina mentiin aamupalan jälkeen rannalle, sää oli aika tuulinen, eikä merivesikään ollut vielä ihan täydellisen lämmintä, mutta ihanaa oli vain löhötä ja nauttia.


Iltapäivällä lähdettiin ensin katsastamaan sulttaanin palatsi. Aitojen takanahan tuo oli, joten eipä me paljon nähty.



Omanimiesten thobe, eli tuo valkoinen "mekko", on vähän erilainen kuin saudeissa, ja liinan (ghutra) sijasta he käyttivät yleensä vain tommosta upeaa, monen erin väristä ja erillailla koristeltua, hattua.

Sitten käveltiin vanhan kaupungin läpi, ja pysähdeltiin kuvaamaan upeita pensaita



Auringonlaskun aikaan saavuttiin satama-alueelle, jossa oli paljon miehiä, naisia ja lapsia liikkeellä. 


Siellä sijaitsi myös Muttrah souq, eli basaari. Pantiin abayat päälle kun mentiin ahtaaseen souqiin, ja oltiin kyllä ainota länsimaalaiset joilla abayat oli päällä.




Lauantai-aamuna lähdettiin hotellin kuljetuksella, ennen aamupalaa, klo 0830 Grand Mosque moskeijaan tutustumaan. Meillä oli taas abayat mukana, mutta niitä ei olisi tarvinnut olla, kunhan oli nilkat ja ranteet peittävät vaatteet. Hiukset kaikkien naisten tuli peittää. Vaikka meillä olikin tarpeeksi peittävät vaatteet päällä, laitettiin me silti abayat, kun ne nyt mukana oli.


Moskeija oli todella iso, upea ja vaikuttava. Me vuokrattiin kuulokkeet ja kuunneltiin nauhoituksesta opastusta. 


Tämä kristallikruunu sisältää swarovski kristalleja ja on Guinnesin ennätyskirjan mukaan maailman suurin kristallikruunu. Se on tehty, muistaakseni Turkissa. 

Alttari, tai miä lie onkaan nimeltään


Sitten palattiin vielä hotellille aamupalalle ja vähäksi aikaa altaalle, ennekuin piti taas lähteä takasin hiekkalaatikolle...

Tosi kiva viikonloppu, ja niin kovin me ihastuttiin Omaniin että reissu Salalahiin, joka on kuulemma todella upea, pitää vielä täällä oloaikana tehdä!