22.3.2017

Muscat, Oman

Me lennettiin Hannan kanssa torstai-aamuna Muscatiin, Omanin pääkaupunkiin. Muscat osoittautui erilaiseksi muista GCC (persianlahden) maiden pääkaupungeista; ei ollut pilvenpiirtäjiä, sen sijaan kaupungin taustalla siinsi vuoret. Kaupunki oli hyvin siisti, ja oltiin juuri oikeaan aikaan, ei ollut vielä läkähdyttävän kuuma (oli jotain vajaat +30c), kaupunki oli erittäin vihreä, ja kuvattin ja ihailtiin vaikka kuinka kauan ja paljon upeita kukkivia pensaita. Täällä Saudeissa todellakin kaipaa vehreyttä ja kukkaloistoa (monen muun asian lisäksi...).

Hotellin pihalta kuvattu 

Me yövyttiin kaksi yötä Crowne Plaza hotellissa. Voin todellakin suositella. Hotellilla oli oma pieni privaatti ranta ja aamupala buffet, joka viikonloppuisin oli kello 1130 asti, oli ehdottomasti yksi parhaimpia joita olen syönyt. 

Auringonlasku hotellin allasbaarista katsottuna

Perjantaina mentiin aamupalan jälkeen rannalle, sää oli aika tuulinen, eikä merivesikään ollut vielä ihan täydellisen lämmintä, mutta ihanaa oli vain löhötä ja nauttia.


Iltapäivällä lähdettiin ensin katsastamaan sulttaanin palatsi. Aitojen takanahan tuo oli, joten eipä me paljon nähty.



Omanimiesten thobe, eli tuo valkoinen "mekko", on vähän erilainen kuin saudeissa, ja liinan (ghutra) sijasta he käyttivät yleensä vain tommosta upeaa, monen erin väristä ja erillailla koristeltua, hattua.

Sitten käveltiin vanhan kaupungin läpi, ja pysähdeltiin kuvaamaan upeita pensaita



Auringonlaskun aikaan saavuttiin satama-alueelle, jossa oli paljon miehiä, naisia ja lapsia liikkeellä. 


Siellä sijaitsi myös Muttrah souq, eli basaari. Pantiin abayat päälle kun mentiin ahtaaseen souqiin, ja oltiin kyllä ainota länsimaalaiset joilla abayat oli päällä.




Lauantai-aamuna lähdettiin hotellin kuljetuksella, ennen aamupalaa, klo 0830 Grand Mosque moskeijaan tutustumaan. Meillä oli taas abayat mukana, mutta niitä ei olisi tarvinnut olla, kunhan oli nilkat ja ranteet peittävät vaatteet. Hiukset kaikkien naisten tuli peittää. Vaikka meillä olikin tarpeeksi peittävät vaatteet päällä, laitettiin me silti abayat, kun ne nyt mukana oli.


Moskeija oli todella iso, upea ja vaikuttava. Me vuokrattiin kuulokkeet ja kuunneltiin nauhoituksesta opastusta. 


Tämä kristallikruunu sisältää swarovski kristalleja ja on Guinnesin ennätyskirjan mukaan maailman suurin kristallikruunu. Se on tehty, muistaakseni Turkissa. 

Alttari, tai miä lie onkaan nimeltään


Sitten palattiin vielä hotellille aamupalalle ja vähäksi aikaa altaalle, ennekuin piti taas lähteä takasin hiekkalaatikolle...

Tosi kiva viikonloppu, ja niin kovin me ihastuttiin Omaniin että reissu Salalahiin, joka on kuulemma todella upea, pitää vielä täällä oloaikana tehdä!

15.3.2017

Hups...

Kun sunnuntai-aamuna kaivelin kukkarosta kahvirahaa, huomasin että olin unohtanut antaa Mattin compoundin portilla takaisin kortin, jonka saan vaihdossa kun annan niille mun iqaman (oleskelulupa). Jos me viikonlopun aikana poistutaan compundilta antavat he vain mun iqaman takaisin (ja mä pidän kortin) ja kun palataan annan iqaman heille takaisin, ilman että tarvitsee taas kirjata sisään (huomattavasti helpompaa siis kuin tukikohdassa!).


Sen enempää en asiaa ajatellut, kunnes tänään Matt laitto viestiä että portinvartijat oli sanonut että mun iqama on jäänyt sinne. Ja huomenaamuna lennän viikonlopuksi Omaniin, ja persianlahden (GCC) maissa matkustessa pitää passin lisäksi olla iqama mukana.

Koska olin töissä klo 1900 asti, enkä halunnut Mattin lähtevän ajamaan ruuhkaisen kaupungin halki (kun oli juuri ajanut kotiin töistä), päätin lähettää mun kuskin asialle. Kätevää!

Jotkut lähettää kuskejaan milloin millekin asialle, mäkkäriin hakemaan ruokaa, apteekkiin lääkkeitä, tai vaikka ruokakauppaan. Itse en ole koskaan ennen lähettänyt kuskia hoitamaan mitään asiaa, mutta näin tämä asia siis hoitui helposti, koska luotan kuskiin ja tiesin hänen myös tuovan iqaman mulle töihin!




9.3.2017

Bali osa 3

Valentine's Dayn iltana me käveltiin auringonlaskun aikaan rannan kautta kaupunkiin syömään. Rannalla oli monta pientä romanttista pöytää!




Kositaankohan tässä myöhemmin...?


Syötiin illallinen sushiravintolassa. Sushit oli tosi herkullisia, todellakin hintansa väärti!


Jälkiruuat syötiin Cold Stone-jäätelöravintolassa.


Seuraavana päivänä meidän hotellilla oli ilmainen cocktailtilaisuus. Vähän vastahakoisesti mentiin, kun oltiin lupauduttu. Mutta, se olikin kiva tilaisuus. Henkilökunta esittäytyi, drinkkejä sai enemmän kuin yhden, oli mm herkullista ruokaa, tanssiesitys, hedelmänkaiverrusta, oluenjuontikilpailu, mihin mut vedettiin mukaan, ja hävisin, sekä tietokilpailu, jossa voitin meille illallisen seuraavana iltana!



Suoraan altaalta, märkä uimapuku mekon alla...

Mun palkinto oli kolmen ruokalajin illallinen kahdelle; alkukeitto, pääruoka ja jäätelöä jälkiruuaksi. Paljon syötävää ja hyvää oli!


Viimeisenä päivänä meidän piti lähteä yhdelle toiselle rannalle lounaalle ja kiertelemään, mutta satoi kaatamalla suurimman osaa päivää. Mä kävin sensijaan hotellin spassa kahden tunnin hieronta-kuorintasessiossa, missä mm mun päälle levitettiin jugurttia...

Viikko meni tosi nopsaa. Loma oli kiva, mutta koska oltiin Kutalla, Balin likaisimmalla rannalla, ei loma todellakaan vetänyt vertoja Thaimaan reissuille. Halpaa oli, ja ihmiset todella ystävällisiä. Hieronnassa käytiin lähes päivittäin, kuten Thaimaassakin. Onpahan koettu, mutta ensikerralla mielummin takaisin Filippiineille tai Thaimaahan. (Tai toki Kambodjaan, Vietnamiin tai Malesiaan, joissa en ole vielä käynyt!)

5.3.2017

Bali osa 2 - Ubud ja ympäristö

Yhtenä päivänä vuokrattiin kuski ja opas koko päiväksi. Ensiksi meidät vietiin katsomaan perinteistä balilaista tanssinäytelmää. Se oli alussa ihan mielenkiintoinen, mutta kesti vähän liian kauan.



Seuraavaksi oli vuorossa reissun kohokohta, Monkey Sanctuary (apinoden rauhoitusalue) Ubudissa. Apinat on isolla alueella, eivätkä ole mitenkään vangittuina, vaan voivat lähteä jos haluavat. Mutta, turistit saa ostaa niille, ja syöttää, ruokaa. Apinat ei ollut ollenkaan niin agressiivisia mihin on tottunut mm Thaimaassa. 



Jäätiin hetkeksi myös seuraamaan kun nuoret apinat leikkivät lätäkössä, hyppäsivät sinne myös puusta! Harmi etten tajunnut filmata.



Kun oltiin lähdössä pois, alkoi sataa. Mentiin katoksen alle odottamaan kuskia, sinne tuli myös apinoita. Joku antoi niille karkkia, ja yksi apina hyppäs mun syliin hetkeksi. Vähän kyllä jännitti!


Seuraavaksi oli vuorossa mäkeen tehty riisiviljelmä. Riisi oli vasta viljelty, joten se ei ollut kovin vihreää vielä.



Lounas syötiin ulkona, katetulla terassilla viidakon keskellä. 


Ruuan jälkeen pysähdyttiin pikaisesti katsomaan vesiputousta, mutta ei viitsitty kävellä sinne asti, kun ei silti aiottu pulahtaa.


Viimeisenä oli vuorossa hindutemppeli. Kaikkien, miesten ja naisten, tuli laittaa saronki päälle, mutta olkapäitä ym ei tarvinnut mitenkään peittää. 






26.2.2017

Puolivuotispäivä

Perjantaina vietettiin Mattin kanssa puolivuotispäivää, ja myöhästynyttä Valentine's Daytä. Mentiin japanilaiseen Benihana-ravintolaan syömään teppanyakia, eli kokki paistaa ruuan ruokailijoiden edessä.


Ja kerrankin ei haitannut tämä saudien ainainen miesten ja naisten erottelu, ja naisten piilottelu, yleensä teppanyaki-ravintoloissa on yksi tai kaksi hibachi-grilliä, ja grillin ympärillä istuu paljon porukkaa. Mutta täällä Saudeissa ravintolassa on monta pientä huonetta, joissa jokaisessa on oma grilli. Meidän grillin ympärillä oli 7 tuolia, mutta oltiin siis ihan kaksistaan. Kokki kokkasi vain meille kahdelle. Intiimi ja kiva kokemus.



Ensin tilattiin juomat ja sushia alkupalaksi. Pääruokaan kuului lihan (mulle tonnikalaa), riisin ja kasvisten lisäksi alkukeitto, salaatti ja pari sushirullaa. Kun oltiin syöty keitto ja salaatti tuli kokki paikalle, ja temppuili ensin heittelemällä paistinlastoja ilmassa.


Riisin joukkoon tuli kanamunia, ja kokki temppuili myös niiden kanssa. Mutta ei mennyt ihan putkeen...

video

 Lopuksi kokki kasasi riisin sydämen muotoon (tietämättä että me mitään vietettiin).


Ruoka oli todella hyvää ja seura tietenkin mitä parasta, aivan huippu lounas. Onneksi oltiin paikalla heti klo 1300 jälkeen, jolloin ravintola aukesi, sillä kun lähdettiin oli jo jonkinverran jonoa!